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大豆用于提升汽车座椅舒适性

2018-06-13 14:52:04

美国密歇根州底特律消息(2007年12月4日)在汽车业,“舒适”1词有许多含义。

比如,当你第1次开着新车上路时的感受,体会座椅与身体贴合的舒适度;在长途驾驶2、3个小时以后是不是感到疲劳。而对座椅生产商来讲,“舒适”最重要的含义就是这些座椅能为他们带来盈利

大豆用于提升汽车座椅舒适性

而今,汽车制造商也日趋重视环境舒适性。他们开始采取泡沫聚氨酯(PU)和1种含有大豆树脂的混合料来生产汽车座椅。

总部位于美国密歇根州Southfield的汽车供应商李尔(Lear)公司的环境舒适度工程主管Ash Galbreath说:“这不但能减少我们对石油的依赖,还能下降我们对石油价格波动的敏感度。”

为了生产出质量更好、外观更吸引人的汽车内饰,加上经营本钱日趋上涨,李尔这样的大公司及其竞争对手正在重新思考对标准材料的运用方式。

即使是局外人看起来甚为简单的部件——如汽车座椅内的软垫都得到了重新设计和改进。

Galbreath说,10年前,座椅生产商通过添加泡沫材料来提高顾客对座椅的舒适满意度。

如今,生产商们掌握了更多知识,晓得如何涂敷高密度PU混合料和通过改变形状使其更好地在某1位置适应压力,而同时在另外一个位置保持韧性。

他们请消费者参与座椅测试,使座椅在经太长达161000千米的驾驶里程后仍保持舒适性。

他说:“我们正在寻觅新方法应用工程涂层。”

这并不是未雨绸缪。氨基钾酸酯正面临着泡沫聚丙烯和其他材料发起的竞争。汽车制造商已逐步开始在大部分中档价位汽车的车门板和仪表板填料方面淘汰这1材料,借此削减本钱。

汽车制造商渴望在汽车内部空间塞入尽量多的汽车内饰,因此希望采取小巧的座椅,但舒适性不能下降。

Galbreath说:“但标准PU的改进程度很有限。”

在大豆上的突破其实不是从现在才开始的。早在1929年,亨利福特就开始尝试采取大豆生产塑料,但2战过后大部份相干实验被搁在了1边。

约在5年前,大豆泡沫PU又东山再起,当时汽车制造商及供应商发现了1种有潜力的新原料,其价格稳定性高于石油且更加环保。

总部位于美国密歇根州Plymouth的江森自控公司(Johnson Controls Inc.)的汽车子公司全套座椅产品和业务开发履行主管David Kingston说,公司率先开始研究生物树脂的潜力,发现大豆是个不错的选择。

在北美,几近所有地方都种植大豆。

另外,提炼大豆树脂的油类是食品生产的1种副产品,因此和乙醇不同。生物乙醇的生产直接加工本用于食品供应的玉米和其他原料,从而致使食品整体价格上涨。他指出,大豆树脂实际上使用的是1种废品。

Kingston说:“我们力争减少对石油产品的依赖,想法提高可延续性,而大豆树脂是个良好的开端。”

李尔公司的大豆泡沫材料将用于新款福特野马(Mustang)。

8月,JCI公司开始生产供应北美和日本汽车制造商的大豆泡沫混合座椅。该公司不愿流露具体车型或客户名称。

李尔和JCI所用的混合料将5%的石油用豆油代替。Kingston 说,这1比例听上去不高,但由于汽车产量巨大,因此数量也相当可观。JCI公司每一年模塑超过45400吨泡沫PU。如果大豆泡沫材料成功用于所有车用内饰垫,该公司将大幅减少石油泡沫材料的使用。

Galbreath说,用于高密度泡沫——如头垫和肘垫——中的大豆泡沫比例更高,其大豆PU含量高达28%。

借助大豆,汽车制造商还有机会提升环保地位。Galbreath特别提到1项可延续性调查,调查结果显示大豆泡沫的2氧化碳排放比石油泡沫减少了75%。

但对汽车业来讲,大豆泡沫其实不是氨基钾酸酯取得的唯1新进展。李尔公司和JCI公司长时间以来使用的高密度泡沫能生产出更轻浮的座椅,但舒适度保持不变。JCI公司推出了“振动技术”泡沫的新理念,可在汽车座椅中加入PU泡沫设计,这样在开车下坡时就会有跑车的感觉。

Kingston说,可以预感的是,今后汽车业在泡沫材料中使用的大豆含量比例肯定会超过目前的5%。

Galbreath说:“我认为泡沫PU不会完全被替换。这类材料经久耐用,利用广泛。但我们必须想法提高其更新能力。”

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